REKLÁM

Élet lehetősége Európa óceánjában: A Juno Mission alacsony oxigéntermelést talált  

Az Európa, a Jupiter egyik legnagyobb műholdja vastag víz-jégkéreggel és jeges felszíne alatt hatalmas, tenger alatti sós óceánnal rendelkezik, ezért a Naprendszer egyik legígéretesebb helye, ahol a Földön túl is rejtőzik valamilyen életforma. Egy közelmúltbeli tanulmány, amely a Juno Jupiter-missziójának közvetlen megfigyelésén alapul, feltárta, hogy az Európa felszínén az oxigéntermelés lényegesen alacsony. Ez azt jelentheti, hogy az oxigénnel dúsított jégből a felszín alatti folyékony óceánba sokkal kevesebb oxigén jut be, és szűkebb tartományt biztosít az Európa-óceán életének fenntartásához. A közelgő Europa Clipper küldetés várhatóan jobban megvilágítja annak lehetőségét, hogy valamilyen életformát találjunk Európa óceánjában. Bármilyen jövőbeli primitív mikrobiális élet felfedezése az Európa-óceánban először mutatná meg az élet független felbukkanását a Föld két különböző pontján. világegyetem 

A fizikát és a kémiát mindenhol egyformán értik, de a biológiát nem. A Földön az élet szénalapú, és folyékony vízre van szüksége, mint az élet építőelemeinek oldószereként (beleértve a szenet, hidrogént, nitrogént, oxigént, foszfort és ként), valamint energiaforrást. Az energia nagy része a Napból származik, miután a növények fotoszintézis útján csapdába ejtik, és oxigén jelenlétében légzés útján teszik elérhetővé. Egyes földi életformák, például az archaeák azonban más energiaforrásokat is használhatnak. És az életnek időre van szüksége, hogy létrejöjjön és fejlődjön.  

Tekintettel az életnek (mint olyan folyamatnak, amely folyékony vizet, bizonyos kémiai elemeket, energiaforrásokat és időt igényel) széles körű megértése, a Földön túli élet kutatása a Naprendszeren belül és kívül magában foglalja a bolygók/természetes műholdak azonosítását bő folyékony vízzel, mivel első lépés.  

Az Európa, a Jupiter egyik legnagyobb természetes műholdja vastag víz-jeges kéreggel, vékony légkörrel rendelkezik, amely főleg oxigénből áll, és jeges felszíne alatt egy nagy, felszín alatti sósvízi óceán, amely kétszer annyi vizet tartalmaz, mint a Föld óceánjában. Az Európa-óceánban lehetnek a szükséges kémiai elemek/az élet alapvető építőkövei. Az Európa-óceánban a fotoszintézis nem lehetséges, mivel vastag jégréteg borítja, azonban a kémiai reakciókról ismert, hogy a primitív életformák hajtóereje. Mivel az Európa is majdnem annyi idős, mint a Föld, feltételezhető, hogy Európa óceánjában valami primitív élet alakulhatott ki.  

Az Európa felszínén nem lehetséges az élet a Jupiterből és a világűrből érkező erős sugárzás miatt. De a töltött részecskék a sugárzásban megtörik a H-t2O molekulák a felszíni jégben H előállítására2 és O2 (az Európa légkörében az oxigén jelenlétét korábban kibocsátási vonalak igazolták). Az így előállított oxigén, majd a felszín alatti óceánokba juttatása létfontosságú lenne az élethez, ha van ilyen. Az élet jelenléte az Európa-óceánban az Európa felszínén termelődő oxigén mennyiségétől és az ezt követő oxigén diffúziójától is függ a felszín alatti óceánba, hogy elősegítse az ott élő életformák légzését.  

Egy közelmúltban végzett tanulmány, amely a Juno Jupiter-missziójának első közvetlen megfigyelésén alapul, a hidrogént és az oxigént igazolta, hogy az Európa légkörének elsődleges alkotóeleme. A kutatók azt is megállapították, hogy az Európa felszínén az oxigéntermelés körülbelül 12 ± 6 kg/másodperc, ami körülbelül egytizede a korábbi tanulmányok által jelzett aránynak. Ez azt jelentheti, hogy az oxigénnel dúsított jégből a felszín alatti folyékony óceánba sokkal kevesebb oxigén jut be, és szűkebb tartományt biztosít az Európa-óceán életének fenntartásához.   

A tervek szerint 2024 októberében induló Europa Clipper küldetés, amely 2030-ban kezdi meg működését, jobban rávilágít bizonyos életforma jelenlétére Európa óceánjában.  

A nagy valószínűség ellenére nincs bizonyíték erre élet a Földön túli forma eddig. A primitív mikrobiális élet bármely jövőbeni felfedezése az Európa-óceánban első ízben bizonyítaná az élet független megjelenését két helyen, amennyiben a szükséges követelmények teljesülnek.  

*** 

Referenciák:  

  1. Szalay, JR, Allegrini, F., Ebert, RW et al. Oxigéntermelés az Európa víz-jég felszínének disszociációjából. Nat Astron (2024). Közzétéve: 04. március 2024. DOI: https://doi.org/10.1038/s41550-024-02206-x  
  1. NASA 2024. Hírek – A NASA Juno missziója méri az oxigéntermelést az Európában. 04. március 2024. Elérhető: https://www.jpl.nasa.gov/news/nasas-juno-mission-measures-oxygen-production-at-europa/ 

*** 

Umesh Prasad
Umesh Prasad
Tudományos újságíró | A Scientific European folyóirat alapító szerkesztője

Iratkozzon fel hírlevelünkre

A legfrissebb hírekkel, ajánlatokkal és külön értesítésekkel kell frissíteni.

Legnépszerűbb cikkek

A szöveti regeneráció mechanizmusának új ismerete a sugárterápiát követően

Állatkísérletek írják le az URI fehérje szerepét a szövetekben...

Molnupiravir: Egy játékot megváltoztató orális tabletta a COVID-19 kezelésére

Molnupiravir, a citidin nukleozid analógja, egy olyan gyógyszer, amely kimutatta...
- Reklám -
94,517VentilátorokMint
47,680KövetőKövesse
1,772KövetőKövesse
30ElőfizetőkFeliratkozás